電腦電源供應器:如何選擇適合自己的產品

電源供應器的重要性經常遭到忽略,但對任何桌上型電腦來說,它們都是極為重要的元件。我們將探討一些基本知識,讓您瞭解該如何挑選新 PSU。

電源供應器 (PSU) 可能不是討論率極高的電腦元件,但對任何桌上型電腦來說,卻是極為重要的部份。為整個系統供電是極為重要的角色,使用不適合的產品可能會導致高昂的代價。

因此,我們會討論電源供應器的基礎知識,為您提供所需資訊,讓您瞭解為何選擇合適的 PSU 如此重要,以及為何選擇最便宜的選項並不見得是最好的解決方案。

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我們從電源供應器用來為系統供電的不同纜線開始瞭解。

雖然您購買的電源供應器應會隨附您所需的所有纜線,但理解個別連接器的外觀還是十分實用。根據您的電腦規格,所使用的纜線各有不同,但您會處理的大部分纜線如下:

  • 24 針腳主機板:雖然主機板連接電源的方式有所差異,但在為晶片組和 PCIe* 等重要元件供電時,經常會使用 24 針腳的連接器/纜線
  • 4/8 針腳 CPU:此連接器為您的 CPU 供電。24 針腳的主機板配置無法提供現代 CPU 所需的電量,因此需要使用額外的 4/8 針腳纜線。雖然得根據製造商而定,但在標準配置上,CPU 纜線通常插在主機板的左側,靠近 I/O 的位置
  • 6/8 針腳 (PCIe*/GPU):一些 GPU 可透過 PCIe* 插槽取得足夠電力,有些則需要專用的電源線配置,才能正常運作。為了應對這樣的彈性需求,大部分 PSU 提供可組合使用的多種纜線,包括 6、8、6+6、8+6,以及 8+8,甚至 8+8+8 針腳連接器等。PSU 常會在單一纜線上提供多個連接器,以避免需要額外接線,對大部份使用者來說,這跟使用多條纜線的作用相同。在購買之前,請務必再次確認您的電源供應器具有 GPU 所需的連接器
  • SATA 電源:此連接器用於為 SATA 儲存裝置供電。其他裝置也可能採用此標準,例如 RGB 中樞和風扇控制器等。許多 PSU 會在一條纜線上提供多個 SATA 連接器,減少所需的纜線數量
  • 4 針腳 Molex:這種舊款連接器日益少見,大部分都替換成 SATA。使用 Molex 連接器的配件通常較不常見,例如水冷幫浦

需要多少瓦?

在選擇新 PSU 時,一個經常出現的問題是「多少瓦才夠?」 在電腦硬體世界中,這個答案經常取決於您系統的獨特需求。

一般來說,越複雜的電腦需要的電源就越多。具有自訂水冷循環、高階主機板,以及雙 GPU 的桌上型電腦,需要比簡易系統瓦數更高的電腦電源供應器。

在不瞭解所使用硬體的情況下,不可能提出精確的建議,但使用 PSU 瓦數計算機或判斷不同內部元件的功耗並將其加總,您便可以深入瞭解所需要的瓦數。

一般來說,最好是選擇較高的瓦數,而不是試著挑選剛好符合需求的瓦數。如果您計算出您的系統將會使用 500 瓦(這是單純電競電腦的常見瓦數),選擇 600 或 650 瓦輸出的 PSU 應是不錯的選項,這能讓您有額外餘裕處理工作,並可在未來進行升級。

考量較高瓦數的 PSU 時,請記住:750 瓦的電源供應器預設並不會消耗 750 瓦。如果您的系統使用 500 瓦,無論最大輸出功率為何,您的電源供應器只會供應 500 瓦。較高的輸出瓦數並不代表更為耗電,是代表在系統需要時,可提供更多的電源。不過,使用遠超過系統需求的高功率 PSU 並沒有實際的優點,最好還是在接近所需瓦數的範圍內,選擇功能豐富、高效率的 PSU。

您也應該考慮新 PSU 的連續功率與尖峰功率能力。尖峰功率代表 PSU 在短時間內能輸出的最大電量,而連續功率則代表 PSU 設計的常規輸出電量。尖峰功率通常發生在將系統推向極限時,像是執行高需求遊戲或進行硬體效能標竿時。

若突然需要更高的電力,您的 PSU 應能短暫提供更高的輸出量,但不應期望它持續以這樣的高瓦數運作。請務必確保您所購買的 PSU 具有足夠高的連續輸出功率,而不是僅根據尖峰功率能力選擇。

保護

就像其他處理大量電力的裝置一樣,系統的安全性也是一種考量。優良的電源供應器應內建防故障功能,不僅是為了保護 PSU 本身,也需要在發生電源突波等預期外情況時保持系統安全。

電源供應器與主機板是唯一直接連接至幾乎所有系統硬體的電腦元件。因為 PSU 在電腦配置中的獨特定位,請確保其具有內建防護功能,以協助其他硬體也能保持安全。

確定電源供應器是否具有內建防護功能也很重要,例如若 PSU 具有 OVP(過壓防護)功能,便可在偵測到過量電壓時關閉 PSU。其他安全功能包括短路防護等,可在遇到電源波動時提供極高優勢。

您也可將電腦插入突波保護器。這些硬體防護裝置的設計目的是為系統提供另一層防護,避免寶貴的元件受到潛在的電源突波影響。

效率考量

選擇桌上型電腦電源供應器時,瓦數是重要的考量,不過 PSU 的效率也同樣重要。效率低落會導致浪費電力與增加熱能,可能會縮短元件的使用壽命。

這個考量極為重要,因此具有相對簡單的獨立分級系統。您可能會注意到許多電源供應器具有「80 Plus」的分級,通常還會加上一種貴金屬的名稱。為了取得這樣的分級,電源供應器必須具有至少百分之 80 的效率,代表最多僅有百分之 20 的電力會損失轉化為熱能。

效率分級根據 115 伏特系統的效能判定,且隨著貴金屬的排名,分級也進一步提高。

其中包括:

  • 80 PLUS
  • 80 PLUS 銅級
  • 80 PLUS 銀級
  • 80 PLUS 黃金級
  • 80 PLUS 白金級
  • 80 PLUS 鈦金級

PSU 的效率越高,所使用的電源就更少,產生的熱能也更低。不過效率越高通常價位也就越高,所以您需要找出最適合自己的平衡點。

即使是效率最高的 PSU 還是會產生熱能,大部分都會使用風扇來散熱。許多電源供應器的設計使風扇只在需要時運作,也就是當 PSU 達到特定門檻時才會運轉。這樣的功能有助於降低噪音。

對那些想要將一切發揮到極致的使用者,市面上甚至有水冷式電源供應器,可提供完全靜音的體驗。

外型規格與佈線喜好

與大部分的電腦硬體一樣,電源供應器也有著五花八門的不同外型選擇。

考量 PSU 外型規格時,其中一項考量是單元的實體大小。對大部分的桌上型電腦使用者來說,標準的 ATX 電源供應器便已經足夠,不過您還是需要確定是否具有合適空間,以確保 PSU 能放進機殼內。

如果您是偏好小外型規格電腦 (SFF) 的電競玩家,就需要多進行一些研究,以確保 PSU 能裝進系統內。SFF 的 PSU 有 SFX、CFX 等多種不同尺寸,無論您的電腦有多小,請確實找到能裝進機殼的 PSU。

PSU 的實體特性還有一個重要的決定性因素,那就是是否採用模組化設計。

電源供應器的運作方式是從壁面插座轉換能源,並透過不同的纜線,將電源導入系統內各個獨立元件。如果您的電源供應器沒有模組化功能,這些纜線將會焊接於電路板上,代表您無法選擇電腦所使用的纜線。如此一來,您必須將所有纜線裝在機殼內,包括您未使用的纜線。

以功能方面來看,這並無不妥,但佈線不佳可能導致氣流效率降低,因此您應確保這些額外纜線不會擋住氣流。

另一方面,模組化的電源供應器並不會事先隨附纜線。這改變了安裝程序,您需要先使用纜線連接 PSU 與需要用電的元件,但這也代表您可以進行最佳化,使用較少的纜線。這能使建置更加簡潔,並提供更有效率的氣流。大部分使用者不會用到一般電源供應器隨附的所有連接器,因此模組化設計也較為實用。

還有第三種折衷選項,稱為半模組化電源供應器。正如其名:一些最常使用的纜線直接連接至 PSU,還有一些能讓您自己連接。

請記住,在使用模組化和半模組化電源供應器時,您不應混合使用來自不同製造商的纜線,甚至是相同製造商的不同模組纜線,除非另有聲明可以如此使用。雖然連接至元件的纜線端經過標準化,但連接至 PSU 的那一端卻沒有,代表不同廠牌可能會使用不同的連接器。因此您應僅使用電源供應器隨附的纜線。

頂級電源

打造電腦的重點就是客製化,電源供應器也不例外。除了我們已討論過的項目外,頂級電源供應器還提供一系列豐富的額外功能。例如 RGB 燈光效果、額外連接器、測試按鈕,以及透過內部 USB 連線測量電源使用量等額外功能,其奢侈度多過於實用性,不過如果您感興趣,也是可以考慮的選項。

其中一項有趣的售後強化可供考慮,那就是電源供應器的客製纜線套管。這些客製纜線可讓使用者決定電源線的色彩與材質,為電腦進一步提供客製化。這純粹是美感問題,卻也能為比較不起眼的元件增加一點特色。

詳加考慮

選擇電源供應器時不應採取事後補強的觀念。

為系統選擇合適產品不僅只是找出最高瓦數且最便宜的選項即可。您需要考慮外型規格、效率、安培數、防護、所需的纜線,以及其他想要的功能。

優質的電源供應器可使用多年,並對電腦的效率影響極大,因此請花時間謹慎選擇。

您的電腦一定會因此受益。