一切都始於 Intel 自助餐廳:Darryl Adams 如何支持無所不包的電腦設計

開創出一項可提昇地球上每個人生活的技術

  • 我們正在研擬一項多年的策略,亦即在 Intel 的產品組合中納入無障礙的運算體驗、將殘疾人士整合至設計流程中,以提供可以提升所有人能力的技術。

  • 這項計畫正探索著類似 Assistive Touch 的電腦技術,讓人們可以觸控電腦螢幕並聽取有關的內容,即使那些內容現在有時候無法讀取。

  • 這些無障礙技術的努力是 Intel 和整個業界長期承諾的一部分。Intel 與合作夥伴的目標,在於確保每個生產的電腦平台,可以擴大讓比以往平台更多的人們使用。

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讓技術更無障礙

2007 年,Darryl Adams 在 Intel 餐廳的頓悟,讓他展開了生產更無障礙電腦的使命。Adams 與他的同事見面,討論一個充滿熱情的專案:一個可以掃描印刷文章、並為嚴重閱讀障礙者(如他的同事)或視障者(如 Adams)大聲讀出內容的裝置。

「他已經用保麗龍做了一個雛形,我們馬上開始討論盲眼或視覺障礙者可以如何和它互動,」Adams 表示。

「就是在這個時刻,我了解到有了在 Intel 這麼棒的人才,就可以從最根本開發出這些解決方案。」

Adams 對無障礙如此熱情是有原因的。14 歲時,他被診斷出有色素性視網膜炎,這是一種會視力會逐漸衰退的退化性眼疾。他在大學時還發生了一次手術意外,導致他的一支耳朵失聰。早期當他在職場上試著淡化這些障礙,「到了某個時刻,很顯然現況不會再有任何改變。我於是知道必須要有更好的解決方案。」

第一次會議後,他開始產生這些解決方案。早期的雛形成為 Intel Reader:於 2009 年推出的第一款輔助裝置。也因此,Adams「見到了 Intel 和業界可以為殘障人士找到解決方案的大好機會。於是我想:這可以是份全職的工作。」

接下來的 15 年,Adams 打造了這項工作。如今,他是 Intel 的無障礙總監,帶領著跨部門的專家,希望將無障礙整合到 Intel 所做的任何事當中——從電腦開始。

領先的包容性電腦設計

無障礙運算創新計畫引領著一項策略性的投入,將包容性設計納入 Intel 的整個電腦組合當中。這意味著「每一步都讓殘障人士參與」,來開發出諸如 Assistive Touch 的新技術——目前正在原型測試中的觸控語音技術,最終將會建置在 Intel 的晶片中。

對於全球超過 10 億帶有某項殘疾的人來說,這種包容性的創新可說再重要不過。「當今我們在工作、學校和其他事情的體驗,都取決於我們在這個數位世界中創造、使用與溝通的能力,」Adams 表示。「我們必須確認每個人都是這個世界的一份子。」

以 Assistive Touch 來說,這意味著更深入的使用者測試,以瞭解視障人士如何使用螢幕讀取器(可以將螢幕上的文字和影像大聲讀出的電腦應用程式)、他們所面臨的障礙以及觸控語音功能可以如何協助。所產生的技術可讓人們觸摸然後聽到文字內容,包括通常無法讀取的內容,例如 BIOS 螢幕、資訊圖以及其他含有文字的圖片。

這是一項多年策略的例子,也就是找出更好的無障礙技術的機會並於市場推出,並永遠優先考慮殘障人士的體驗。這項計畫與各業務的工程師、Intel 針對殘障人士的人力資源小組,以及位於 Shepherd Center 的 Interactive Technology Usability Lab 密切合作,將此回饋納入產品藍圖、原型與產品中。

提供類似 Assistive Touch 的全新電腦體驗

而今天,這項事實正透過 Intel 各領域的專家逐漸成真,包括來自在晶片上建立系統最基本的 IP 區塊的 Intellectual Property Group(IPG)團隊,到 Client Computing Group 的電腦專家再到 Intel Labs 的研究員。這些團隊正合力解決著許多計畫,從工作場所到導航再到包容性電腦遊戲等。而且他們與 Adams 一樣熱情:「人們看到改變的潛力。他們正探索著這些機會,而這打造了一個絕佳的工作環境。」

這份工作圍繞著真實世界的體驗。在改進 Assistive Touch 的原型時,團隊與 Shepherd Center 合作,進行了十二次為時 1 小時的沉浸式會議,以取得視障者的回饋。參與者表示,原型提供了全新的體驗:以觸控的方式瀏覽電腦螢幕。

更重要的是,他們注意到了缺陷以及如何更好使用的方法。包括頁面整體排版的語音描述、協助瀏覽螢幕的震動,以及一次讀取整句文字等。這些看法將有助於設計到持續研發的 Assistive Touch 中,而 IPG 團隊則思考著如何將它整合到 Intel 的處理器中。

我們協助將殘障人士的想法傳達到 Intel 的研究與產品開發中。透過提供深入看法、找出未被滿足的需求,並且直接與 Intel 的工程師合作,我們協助著 Intel 製造出對殘障人士更無障礙且更好用的電腦。

- Shepherd Center 資深臨床研究科學家,John Morris 博士,FACRM

電腦遊戲是另一項優先領域。去年,團隊為殘障的遊戲玩家辦了一場線上活動、進行研究並與 Humphrey Hanley 連線,他的名言就是「沒有手,就沒有藉口」。Intel 寄給他一套電腦零件,他在線上直播如何在沒有手的狀況下,自行組裝了一台電競電腦。

其他計畫包括利用觸控地圖在室內指引方向、觸覺手機殼以及透過 AI 輔助的工作場所等研究。這些計畫的目的在於了解不同殘障人士所面臨的挑戰,並利用科技協助他們解決這些問題。

無障礙的未來

作為 Intel 的公司社會責任 RISE(負責、包容性、永續與參與)的一部分,公司已設定在 2030 年前雇用百分之十自我認定有殘疾的人士,並且在所有使用者經驗的團隊中採用包容性設計。Intel 也在企業責任辦公室中建立了無障礙團隊,確保 Intel 對殘障人士而言,是一個具有包容性且無障礙的工作環境。

當 Adams 想到未來時,他表示「我們正處於偉大的尖端。我們只需要持續將運算提升到更高的層級,並與外部夥伴與業界互動。」

「一切將會有重大的改變。」

進一步瞭解與 Intel 以及無障礙運算創新計畫合作的內容。