當遊戲結合設計:Kris Kelly 與 Intel 的新一代創造力

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當遊戲結合設計:Kris Kelly 與 Intel 的新一代創造力

數以百萬計的孩子們在成長過程中,被電玩和電影塑造及點燃了想像力。這些孩子睜大眼睛盯著畫面中的英雄與惡棍,年復一年,內心偷偷高呼著:「我以後也要做這個!」。大多數孩子只是當做夢想、有些會選擇嘗試,而少數成功了!
Kris Kelly 就是其中一位,而他的成功主要歸結於三個基本要素:決心、專注以及對正確的工具產生信賴。
對於像 Kris 這樣的當代創作者來說,靈活性就是一切。 他需要在任何他需要的地方都能夠工作與玩樂。 老式的設計工作站電腦無法滿足他的需求。 創作者需要高水平的電腦性能,但又得輕便、多功能的外形。 這就是為什麼 Intel 全新的第 11 代 Intel® Core™ 處理器在核心數量、頻率、功能和可擴充性上提供了最佳組合,以領先之姿幫助像 Kris 這樣的藝術家實現他們的願景。
 

手頭拮据的意志力

Kris 一直想製作出能在電影、節目和遊戲中令人稱讚的厲害角色。不過,缺乏人脈與第一手消息,他僅能遵循共同的智慧:去上學 、爭取足以脫穎而出的卓越成績、然後成為佼佼者。2007 年,他搬到了洛杉磯,剛從薩凡納藝術與設計學院畢業,確信自己會在好萊塢的數位特效領域獲得成功。相反地,他遇到了經濟大蕭條和無情的打擊。

當時,Kris 靠罐裝義大利麵條維生。為了省錢,他在屋裡能一次待上好幾個星期,而他的朋友,不管工作性質為何,都開始身兼第二份、第三份工作以維持生計。雖然如此,Kris 仍然專注,即使他微薄的儲蓄仍在持續減少。他在工作室擔任實習生的職位,只因為那才是他真正想去的地方。他把剩下的時間花在家裡學習一種叫做ZBrush 的數位雕塑工具。

他說:「無論如何,我都要在這個產業裡有所作為。問題只在於如何達成這個夢想。」

事實證明,答案在於,擁有對於故事的熱愛以及工具的熱情,讓他夢想成真了。
 

遊戲與故事
Kris Kelly 從小就是一名遊戲玩家,他喜歡《星際大戰》和《Final Fantasy》。光陰推移,這些熱情卻從未削減。他仍然在他的PC和遊戲機上和朋友一起作戰。他受《星際大戰》、《漫威》和《DC》的啟發,並以那些主題雕塑裝飾他家的書架和工作檯桌面。不出意料地,這些遊戲繼續根深蒂固地影響著Kris的職業生涯。

「我曾經為陪我成長的電玩遊戲製作過廣告和過場動畫。沒有什麼比接到一通電話邀約的工作內容就是參與剛才還正在玩的遊戲項目來得興奮。生活就像有了360度的轉變。我所創作的藝術,就是我所欣賞的藝術。」

在那些以罐頭義大利面與神秘肉丸維生的日子裡,Kris 除了年輕時的激情和動力之外,幾乎沒有其他東西可以讓他繼續前進。他努力精進他的Zbrush技能,同時還承擔了他能找到的任何兼職工作。就像許多其他自由職業者一樣,他靠著微薄薪水過活。幸好,堅持是有回報的。他的技能日益進步,許多工作室開始認可他在數位建模上的才華。幾年後,他的存款終於超過了兩位數

數位建模的工作已經足以撐起Kris的生活。製作出一個令人感到驚艷的3D模型是相當困難的任務,但Kris 還是知道他錯過了ㄧ些機會,客戶會要求他為他的模型作畫,而當他承認自己不會作畫時,工作室就會雇用其他人來接替他的工作。 

失去這些工作很傷人。而看著別人在他創作出的人物或角色上,以由別於他的方式進行再次創作,令他感到更加難過。
 

升級

不出所料,Kris再次退縮起來,但這次他決心要掌握繪畫技巧。而隨著日子過去,Kris的繪畫技巧和他的建模技術一樣熟練,他也在一項個人專案中證明了他能夠將兩者結合的能力,這個專案他稱之為《革命者》。

「我想向人們展示我能製作出寫實的人類,而不僅僅是怪物、外星人和可愛的小機器人。」;「這是阿拉伯之春期間,大概十年前,我看到一張臉上有彩繪的男孩照片,盯著它看了大概兩個小時。我為之著迷。他看起來彷彿是要向世界挑戰,靠自己的力量完成整場革命。我從頭開始用 3D 技術重製了那張照片。它在視覺特效和數位雕刻領域受到矚目並開始走紅。從那時起,我就一直有穩定的工作。」

你可以聽看看 Kris 如何賦予他的主題情感和意義。當他創造一個角色時,他總是試圖講述一個故事。在建構臉部模型時,他會問自己為什麼拍攝對象看起來會這樣。這是他唯一可以掌控故事進程的時候。一旦客戶增加了動作或語言,那個對象就會成為別人的視覺。但當專案在 Kris 的數位畫筆下時,他就是建構者和故事的主人。這是他的感覺最幸福的事。

作為創作角色故事過程的一個例子,Kris 提到了他為 Apothic 公司所做的一個專案。葡萄酒公司希望有一個算命先生,一個能對預測遊客和葡萄酒之間關係的人物。Kris 說,該公司僅提供了一張從網路搜尋而來的大鬍子男人的模糊照片和簡潔說明:「給我們一些看起來不錯的東西」。畢竟,這只是會用在手機版網頁。

當時 Kris 的日程安排中恰好還有一些空檔,所以他決定端出超乎客戶預期的成果。

「我記得我就坐在那裡,創造了關於他面龐的故事,為什麼他看起來如此飽經風霜。他是什麼樣的人? 好人還是壞人?他是否充滿智慧?到最後,他看起來是個值得信任的人。如果他告訴你一些事情,你能夠相信信。 」 Kris 笑著補充說:「是的,我因此賺到了好的報酬。」
 

工作和居家的結合

當疫情在 2020 年襲擊好萊塢時,他有一段時期找不到工作。幾個月後,各種客戶需求紛至沓來 – 只是有一個問題:在此之前,Kris 已開始使用客戶的辦公室,並使用客戶提供給他的系統。如果這些系統運作速度不夠快,他就很明顯地感受到任務切換與渲染時間的緩慢。Kris 因此被迫浪費寶貴的幾秒鐘甚至幾分鐘的時間,才能在螢幕上更新他設計圖中的各項變化。小小的延誤讓他非常沮喪,他懇請客戶為他提供一套完善的系統,如此他們也能節省寶貴的時間,並「感到值回票價」

然而,在居家防疫期間,情況突然發生了變化。他個人的筆記型電腦,原本足以滿足他自己的專案需求,現在卻成為他在工作流程上的絆腳石。因應疫情,一些客戶因此請他進行遠端桌面操作,讓Kris 可以透過他的家用筆記型電腦安全連接到客戶的伺服器和應用程式。這項措施本應能讓他體會到置身於辦公室的感覺,但Kris說,試圖在狹窄的網路渠道上推送多個應用程式到雙螢幕上,進度非常緩慢且令人痛苦。Kris很清楚,基於遠端存取的工作方式,特別是以一套過過時的個人系統運作,是行不通的,他需要本機電腦就擁有優異性能,如此才能讓他透過指尖即能進行高效工作。

兩週後,Kris 徹底崩潰。他告訴他的客戶,他們這樣是在浪費錢。要麼他們相信他能遵守保密協議,允許他在自己家中處理文件,要麼雙方就會陷入僵局。有鑑於此,工作室點頭同意了。也許是在他心中的遊戲玩家魂。對速度的需求必須得到滿足,任何不足之處都會影響到他的工作。這樣一來,問題就解決了一半。另一半問題只剩下他個人的工作平台效能需要解決。一如既往,Kris 轉向了以Intel 為基礎的解決方案。

「你知道有一個三角定律 - 便宜、快速和品質 – 而你永遠只能得到三個中的其中兩個嗎?便宜或昂貴只是一個相對的概念,但我仍試圖滿足整個三角需求。我只有在正確的系統和工具下才能完成。這就是為什麼我很高興能使用一台搭載第 11 代 Intel 處理器的全新筆記型電腦。有了這些規格,我就可以大展拳腳了。」

對 Kris 來說,他在 Razer Blade 15 中找到填補這個三角形的力量。 Razer Blade 15 搭載 Intel Core i9-11900H 處理器和 NVIDIA GeForce RTX 3080 顯卡。該系統的 8 顆核心和 16 條執行緒,運作頻率高達 4.9GHz,提供了快速、靈敏的渲染時間,並支援 PCIe 4.0 SSD,消除了編輯和傳輸大型圖檔的所有瓶頸。該系統的 15.6 吋 HDR OLED 觸控式顯示螢幕,100% 覆蓋 DCI-P3 色彩空間,能夠確保其設計工作的色彩準確性。

Kris 補充說:「在 3D 設計領域,每個人都使用 Windows」。「再次強調,設計師本身仍需擁有正確的工具和客製化的能力。沒有人想聽到「這只有一個滑鼠按鈕!」或者「我的應用程式無法在這套系統上正常運作!」 這是錢的問題。我寧願在一開始省錢,以便日後把錢花在最好的軟體或正確的組件上,而不是在一個甚至沒有正確規格的品牌上花上 5,000 或 10,000 美元。」
 

為未來做好準備

當 Facebook 宣布其 Horizon Workrooms 協作虛擬環境時,它標誌著整個產業向擴增/虛擬實境遷移和大規模採用超時空範本的長期趨勢。作為一名遊戲玩家和創作者,Kris 自然是長年觀察著虛擬世界。在考慮自己的職業發展方向時,他考慮了虛擬影響者的想法,以及對能夠為下一代社交媒體構建 3D 角色的資深藝術家日益增長的需求。他認為這有別於電視、電影和廣告等傳統渠道。

「我總想在某件事情發生的時候搶占先機。我們還不知道社交媒體的發展方向。有很多可能的環境,但這讓嘗試各種可能性變得很有趣。」

熟練的 3D 工匠為高薪客戶創造客製化頭像和 NFT 藝術品的日子可能很快就會到來。像 Kris 這樣的藝術家,如果能在價值三角的所有三點上執行任務,就能最極大化地發揮。這就是為什麼他現在每天都在用他全新的 Intel 第 11 代的筆記型電腦練習,促使自己在更短的時間內提供更高品質、如照片般真實的圖像。正如 Kris 所說,這是他將工作室品質、好萊塢級別的效果帶給普通人的方式。他認為,這就是新一代視覺效果能夠獲得飛躍成長之處。

有人對 Kris 說,他看起來像《革命者》中的那個男孩。他說他沒有察覺到相似之處,然而當被追問時,他認為他可能一直在引導自己的慾望、能幹的態度和驅動力,以帶出一種獨特的、創造性的力量。這些特質,再加上擁有正確的工具和技術,將幫助 Kris 成為新一代做好準備的單兵部隊。現在,他有了一台能夠讓他像好萊塢藝術家那樣揮灑才能的筆記型電腦,他正順利地掌握他的職業生涯的下一個階段。

進一步瞭解 PC如何讓 Kris 在單一裝置上進行創作和遊戲。
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